การเพิกถอนอาณัติวัคซีนโควิดพบกับความไม่พอใจที่เพนตากอน

ฝ่ายบริหารของ Biden เดือดดาลเมื่อวันพุธที่ใกล้จะแน่นอนว่าสภาคองเกรสจะยกเลิกข้อกำหนดของกระทรวงกลาโหมที่ให้บุคลากรทางทหารทุกคนได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันไวรัสโคโรนา ยุตินโยบายที่สร้างความแตกแยกทางการเมืองซึ่งนำไปสู่การเลิกจ้างเจ้าหน้าที่ทหารเกือบ 8,500 นายและคดีฟ้องร้องจำนวนมากที่โต้แย้งเรื่องนี้ ความยุติธรรม

ข้อตกลงดังกล่าวซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของร่างกฎหมายการใช้จ่ายฉบับต่อไปของเพนตากอน ได้รับการเฉลิมฉลองโดยพรรครีพับลิกันในฐานะชัยชนะสำหรับการเลือกของแต่ละคน แม้จะมีความขัดแย้งจากประธานาธิบดีไบเดนและลอยด์ ออสติน รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหม ซึ่งระบุว่าอาณัติวัคซีนเป็นวิธีการป้องกันกองกำลังจากโควิด-19 และป้องกันการแพร่ระบาดที่แผ่กิ่งก้านสาขาซึ่งกีดกันหน่วยงานทั้งหมด บั่นทอนความพร้อมของกองทัพและเป็นอันตรายต่อความมั่นคงของชาติ

การพลิกผันที่จะเกิดขึ้น ซึ่งเกิดขึ้นโดยพรรครีพับลิกันที่ขู่ว่าจะขัดขวางการผ่านร่างกฎหมายการใช้จ่ายมูลค่า 858,000 ล้านดอลลาร์ หากไม่ปฏิบัติตามคำสั่งดังกล่าว สร้างรังหนูให้กับเพนตากอน ผู้บัญชาการที่มีหน้าที่บังคับตามคำสั่งจะเผชิญกับภารกิจอันหนักหน่วงในการประเมินว่า – และอย่างไร – ที่จะอนุญาตให้ผู้ที่แยกตัวออกจากกองทัพแล้วกลับไปสวมเครื่องแบบเพราะปฏิเสธที่จะปฏิบัติตามคำสั่ง การจัดการการใช้งานในต่างประเทศ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเทศที่กำหนดให้นักท่องเที่ยวต้องได้รับการฉีดวัคซีน จะสร้างภาระด้านลอจิสติกส์ที่น่าปวดหัวเช่นกัน เจ้าหน้าที่กล่าว

John Kirby โฆษกทำเนียบขาวจะไม่บอกว่า Biden จะสนับสนุนการยับยั้งร่างกฎหมาย National Defense Authorization Act หรือไม่ หากเป็นไปตามคาด กฎหมายผ่านสภาทั้งสองสภาโดยยกเลิก แต่เคอร์บีย้ำว่าฝ่ายบริหารเชื่อว่าการขัดคำสั่งวัคซีนเป็น “ความผิดพลาด” และด่าทอคนใน GOP ที่ผลักดันให้ยุติ

เขากล่าวว่าพรรครีพับลิกัน “ตัดสินใจอย่างชัดเจนว่าพวกเขาต้องการต่อสู้กับสุขภาพและความเป็นอยู่ที่ดีของกองทหารเหล่านั้นมากกว่าปกป้องพวกเขา”

โดยส่วนตัวแล้ว เจ้าหน้าที่กระทรวงกลาโหมบางคนชี้ชัดยิ่งกว่านั้น

เจ้าหน้าที่กลาโหมอาวุโสคนหนึ่งกล่าวว่าเมื่อสมาชิกบริการ “เจ็บป่วยอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ และหากพวกเขาเสียชีวิต ก็จะตกเป็นของพรรครีพับลิกันที่ยืนกรานในเรื่องนี้” เจ้าหน้าที่ผู้นี้พูดในเงื่อนไขของการไม่เปิดเผยตัวตนเพื่อหารือเกี่ยวกับประเด็นโพลาไรซ์ โดยอ้างถึงการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนาที่แผ่กิ่งก้านสาขาบนเรือบรรทุกเครื่องบิน USS Theodore Roosevelt ในฤดูใบไม้ผลิปี 2020 เรือซึ่งเป็นอาวุธฉายกำลังสำคัญถูกกีดกันเป็นเวลาหลายสัปดาห์ผ่าน กระบวนการกักกันที่ยุ่งยาก มีมากกว่า 1,200 เคส ในลูกเรือประมาณ 4,800 คน และกะลาสีเรือ 1 คนเสียชีวิต

“สิ่งนี้ส่งผลต่อการปรับใช้อย่างไร สิ่งนี้ส่งผลต่อการมอบหมายการฝึกอบรมในต่างประเทศอย่างไร สิ่งนี้ส่งผลต่อการมอบหมายในต่างประเทศโดยทั่วไปอย่างไร” เจ้าหน้าที่ผู้นี้ถาม “ผลที่ตามมาของการยืนกรานสายตาสั้นในกฎหมายใหม่คืออะไร”

เจ้าหน้าที่กองทัพเรือที่มีลูกเรือมากกว่า 2,000 คนภายใต้การบังคับบัญชาของเขาจำได้ว่ายืนอยู่ต่อหน้าลูกเรือทั้งหมดของเขาและอธิบายว่าเหตุใดการฉีดวัคซีนจึงมีความสำคัญไม่เพียง แต่จำเป็นต่อความพร้อมในการปฏิบัติภารกิจของกองทัพเรือ

“ตอนนี้ฉันดูเหมือนตัวตลก” เจ้าหน้าที่กล่าว พร้อมพูดเป็นนัยว่า การเพิกถอนคำสั่ง สมาชิกสภานิติบัญญัติได้บั่นทอนความสามารถของกองทัพในการบังคับใช้และรักษาความสงบเรียบร้อยและระเบียบวินัยที่ดี “จะเกิดอะไรขึ้นเมื่อมี [คำสั่งที่ไม่เป็นที่นิยม] ตามมา ไม่ว่าจะเป็นวัคซีนหรืออย่างอื่น ฉันหมดความน่าเชื่อถือที่จะพูดว่า ‘ทำสิ่งนี้’ เมื่อพวกเขารู้ว่าอาจจะรอฉันได้”

“ฉันถูกตัดราคาอย่างสิ้นเชิงในการพยายามรักษามาตรฐานที่กำหนดให้ฉันจากเบื้องบน” เจ้าหน้าที่กล่าวเสริม “ลูกเรือของฉันจะไว้ใจฉันได้ยากในอนาคต เมื่อฉันบอกว่าต้องปฏิบัติตามนโยบายที่เป็นข้อขัดแย้งบางอย่าง”

ผู้บัญชาการนาวิกโยธิน พล.อ. เดวิด เอช. เบอร์เกอร์ ให้คำตอบอย่างระมัดระวังเมื่อถูกถามเกี่ยวกับกฎหมายเมื่อวันพุธ โดยกล่าวว่าในฐานะนายทหาร เขาไม่จำเป็นต้องยุ่งเกี่ยวกับการเมือง – “ฉันก็ไม่ควรยุ่ง” เขาเรียกการอภิปรายเกี่ยวกับคำสั่งนี้ว่า “เป็นเรื่องการเมือง” แต่ยอมรับว่าเขาจะยังคงสนับสนุนให้บุคลากรได้รับการฉีดวัคซีน

“พวกเราทุกคนที่สวมเครื่องแบบ เราได้รับวัคซีนจำนวนมากทุกปี” เบอร์เกอร์บอกกับนักข่าวในวอชิงตัน “เราต้องการให้นาวิกโยธินได้รับวัคซีนโดยไม่จำเป็น เพราะจะป้องกันไม่ให้พวกเขาได้รับวัคซีน แต่จะป้องกันไม่ให้พวกเขาป่วย ไม่ต้องเข้าโรงพยาบาล และแย่กว่านั้นหากพวกเขามีอาการอื่นๆ ดังนั้น คุณสามารถคาดหวังว่าเราจะผลักดันต่อไป สำหรับมัน.”

Katherine L. Kuzminski ผู้เชี่ยวชาญด้านนโยบายการทหารของ Center for a New American Security ในวอชิงตัน กล่าวว่าปัญหาทางวินัยสามารถเกิดขึ้นได้เมื่อกองทหารระดับและแฟ้มเห็นว่าการพังทลายของกฎที่กำหนดอย่างชัดเจนและรุนแรงโดยผู้นำระดับสูง

“มันเปิดประตูสำหรับการผลักดันกลับมากขึ้นในอนาคต” เธอกล่าว “กองทัพมีหน้าที่โดยพื้นฐานในการบังคับใช้สายการบังคับบัญชา”

ออสตินประกาศใช้คำสั่งดังกล่าวในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2564 โดยเป็นส่วนหนึ่งของความพยายามในวงกว้างโดยฝ่ายบริหารเพื่อเพิ่มอัตราการฉีดวัคซีนและลดจำนวนไวรัสมรณะ นับตั้งแต่เกิดโรคระบาด กองทหารสหรัฐฯ 96 นาย พนักงานกระทรวงกลาโหมพลเรือน 417 คน สมาชิกครอบครัวทหาร 36 คน และผู้รับเหมาป้องกัน 141 คนที่ทำงานให้กับแผนกนี้เสียชีวิต ตามข้อมูลของเพนตากอน

การบังคับใช้ความพยายามของฝ่ายบริหารในการกำหนดให้มีการฉีดวัคซีนในด้านอื่นๆ ของชีวิต อย่างไรก็ตาม รวมถึงการบังคับใช้กับพนักงานของรัฐบาลกลางและผู้รับเหมา ถูกขัดขวางโดยศาลหรือไม่ได้บังคับใช้ สิ่งที่น่าสังเกตมากที่สุดคือนโยบายการกวาดล้างวัคซีนหรือการทดสอบที่กำหนดโดยนายจ้างเอกชนรายใหญ่โดยสำนักงานความปลอดภัยและอาชีวอนามัยของกรมแรงงานถูกศาลฎีกาตัดสินในเดือนมกราคมสามวันหลังจากที่ควรจะมีผลบังคับใช้

เจ้าหน้าที่ประจำการมากกว่า 8,400 คนถูกแยกออกจากการปฏิเสธวัคซีน ตามข้อมูลบริการล่าสุด แอน สเตฟาเน็ก โฆษกของกองทัพอากาศ แถลงว่า กองทัพอากาศซึ่งดำเนินการแยกตัวนักบินประจำการ 834 นาย ได้ระงับการเลิกจ้างชั่วคราวในเดือน ก.ค. หลังคำสั่งศาล นักบินกลุ่มหนึ่งฟ้องกองทัพอากาศโดยกล่าวหาว่าคำขอยกเว้นศาสนาได้รับการจัดการอย่างไม่ถูกต้อง และศาลอุทธรณ์ของรัฐบาลกลางในรัฐโอไฮโอได้ยืนหยัดคำสั่งดังกล่าวเมื่อเดือนที่แล้ว

กองทัพเรือและนาวิกโยธินก็หยุดการแยกทางกันเนื่องจากคดีความ เจสัน วากโกเนอร์ โฆษกกองทัพบกกล่าวว่ากองทัพบกยังคงส่งกำลังทหารประจำการออกไปโดยไม่หยุดชะงัก

ทหารมากกว่า 10,000 นายในกองหนุนกองทัพบกและกองกำลังพิทักษ์ชาติปฏิเสธการฉีดวัคซีน ตามข้อมูลของหน่วยบริการ แม้ว่าจะไม่มีใครถูกบังคับให้ออกจากราชการก็ตาม ในทางกลับกัน กองทัพบกได้ห้ามทหารกองหนุนที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนจากการฝึกซ้อม การฝึก และจ่ายเงินจนกว่าจะปฏิบัติตามคำสั่ง

ผู้นำในสภาคองเกรสของพรรครีพับลิกันระบุอย่างชัดเจนว่าพวกเขาไม่ได้คาดหวังว่าการกลับนโยบายวัคซีนจะเป็นคำพูดสุดท้ายในเรื่องนี้ Kevin McCarthy ซึ่งเป็นชนกลุ่มน้อยในสภา (R-Calif.) กล่าวในแถลงการณ์ว่าฝ่ายบริหารของ Biden จะต้องแก้ไขบันทึกการให้บริการและไม่ขัดขวางการเกณฑ์ทหารใหม่ซึ่งปฏิเสธที่จะปฏิบัติตามคำสั่งที่ได้รับ

ส.ว. ริก สก็อตต์ (R-Fla.) กล่าวเพิ่มเติมเมื่อวันพุธว่า ใครก็ตามที่ถูกปลดประจำการควรได้รับการกลับเข้ารับราชการทหารโดยได้รับค่าจ้างคืน ยังไม่ชัดเจนว่ากองทัพจะดำเนินการตามข้อเรียกร้องดังกล่าวได้อย่างไร หรือฝ่ายนิติบัญญัติจะบังคับให้ทำเช่นนั้นได้อย่างไร

ผู้ที่ถูกปลดออกจากราชการตามอาณัติวัคซีนถูกลงโทษทางวินัยเพราะไม่เชื่อฟังคำสั่งที่ชอบด้วยกฎหมายในขณะนั้น ปีที่แล้ว สภาคองเกรสรับรองว่าการจ่ายวัคซีนใด ๆ จะถูกจัดประเภทเป็นเกียรติหรือทั่วไปภายใต้เงื่อนไขที่มีเกียรติ เพื่อหลีกเลี่ยงการปฏิเสธเงินบำนาญหรือสวัสดิการด้านสุขภาพแก่สมาชิกบริการใด ๆ ที่ถูกไล่ออกภายใต้ข้อกำหนด

พรรครีพับลิกันส่งเสียงโห่ร้องให้ยุติอาณัติวัคซีน นับตั้งแต่เริ่มใช้ครั้งแรก และระดมความคิดเมื่อเดือนที่แล้วเกี่ยวกับแนวคิดที่จะขัดขวางร่างกฎหมายการใช้จ่ายด้านกลาโหมฉบับใหม่ เว้นแต่จะถูกเพิกถอน แนวคิดนี้ได้รับการสนับสนุนจากพรรค House Freedom Caucus ที่อนุรักษ์นิยมเป็นครั้งแรก ได้รับการสนับสนุนอย่างรวดเร็วทั่วทั้งพรรค

กลุ่มที่นำโดย Sens. Rand Paul (R-Ky.) และ Lindsey O. Graham (RS.C.) ได้แสดงความต้องการในจดหมายถึงผู้นำวุฒิสภาพรรครีพับลิกัน โดยขู่ว่าจะระงับการสนับสนุนร่างกฎหมายนี้โดยไม่มีการลงคะแนนเสียงเพื่อลดวัคซีน อาณัติและคืนสถานะให้กับผู้ที่ได้รับผลกระทบจากมัน

เพนตากอนหลีกเลี่ยงการแสดงความคิดเห็นโดยตรงเกี่ยวกับกฎหมาย แต่พยายามเอาชนะแรงกดดันซ้ำแล้วซ้ำเล่า ทำให้ชัดเจนว่าออสตินสนับสนุนการรักษาอาณัติไว้และถือว่ามันเป็นเครื่องมือสำคัญสำหรับการรักษาความพร้อม ในท้ายที่สุด พรรคเดโมแครตไม่มีตัวเลขเพียงพอที่จะหลีกเลี่ยงภัยคุกคามจาก GOP