ประธานาธิบดีโจ ไบเดนในวันพฤหัสบดีได้วางกลยุทธ์ในการต่อสู้กับโคโรนาไวรัส เนื่องจากเชื้อโอไมครอนที่แพร่ระบาดได้สูงทั่วโลกในฤดูหนาวที่จะมาถึงและหลายชั่วโมงหลังจากกรณีที่มีการรายงานกรณีการแพร่กระจายของตัวแปรนี้ในชุมชนในสหรัฐอเมริกาเป็นครั้งแรก

ขณะที่ทางการทั่วโลกต่างพยายามกักกันโอไมครอน ไบเดนเตือนอย่างไม่มีเงื่อนไขว่าการติดเชื้อจะเพิ่มขึ้นในฤดูหนาวนี้

“เราจะต่อสู้กับตัวแปรนี้ด้วยวิทยาศาสตร์และความรวดเร็ว ไม่ใช่ความวุ่นวายและความสับสน” เขากล่าว ณ ศูนย์วิจัยทางการแพทย์ของสถาบันสุขภาพแห่งชาติในรัฐแมริแลนด์

นิวยอร์กพบผู้ติดเชื้อไวรัสโอไมครอนแล้ว 5 ราย ผู้ว่าการกล่าว กลายเป็นรัฐที่ 4 ของสหรัฐฯ ที่ตรวจพบเชื้อนี้ และทำให้จำนวนผู้ติดเชื้อทั้งหมดในประเทศเพิ่มขึ้นเป็น 8 ราย

Kathy Hochul ผู้ว่าการรัฐนิวยอร์กกล่าวในการแถลงข่าวว่า มีกรณีหนึ่งที่เกี่ยวข้องกับหญิงวัย 67 ปีที่ Long Island ที่มีอาการเล็กน้อยซึ่งเพิ่งกลับมาจากแอฟริกาใต้

ผู้หญิงคนนั้นมีประวัติการฉีดวัคซีนมาบ้างแล้ว แต่ยังไม่ทราบว่าเธอได้รับยาไปกี่โดส Hochul กล่าวว่ายังไม่มีข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับอีก 4 คนที่อาศัยอยู่ในนิวยอร์กซิตี้

อีกรัฐในสหรัฐฯ ที่พบกรณี Omicron ได้แก่ แคลิฟอร์เนีย โคโลราโด และมินนิโซตา หนึ่งรัฐในแต่ละรัฐ ในทั้งสามกรณี ผู้ป่วยได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วนและมีอาการไม่รุนแรง

ในแคลิฟอร์เนียและโคโลราโด ผู้ป่วยเพิ่งเดินทางกลับจากการเดินทางไปแอฟริกาตอนใต้และไม่ได้รับยากระตุ้น กรณีในมินนิโซตาเป็นการแพร่เชื้อในชุมชนครั้งแรกที่รู้จักในสหรัฐอเมริกา

ผู้ป่วยในมินนิโซตาเพิ่งเดินทางไปนิวยอร์กซิตี้เพื่อจัดการประชุมเกี่ยวกับอนิเมะ กระตุ้นให้เมืองเปิดการติดตามผู้ติดต่อเพื่อพยายามควบคุมการแพร่กระจาย

“เราทราบถึงกรณีของตัวแปร Omicron ที่ระบุในมินนิโซตาที่เกี่ยวข้องกับการเดินทางไปการประชุมในนิวยอร์กซิตี้ และเราควรถือว่ามีการแพร่กระจายของชุมชนของตัวแปรในเมืองของเรา” นายกเทศมนตรีนครนิวยอร์ก Bill de Blasio กล่าวก่อนการประกาศของ Hochul

ยังไม่ทราบอีกมากเกี่ยวกับ Omicron ซึ่งตรวจพบครั้งแรกในแอฟริกาตอนใต้เมื่อเดือนที่แล้ว และมีรายงานในประเทศอย่างน้อยสองโหล เช่นเดียวกับบางส่วนของยุโรปที่กำลังเผชิญกับการติดเชื้อของตัวแปรเดลต้า

ภายใต้แผนของไบเดน สหรัฐอเมริกาจะกำหนดให้ผู้โดยสารระหว่างประเทศขาเข้าได้รับการตรวจหาเชื้อไวรัสโควิด-19 ภายในหนึ่งวันนับจากวันที่ออกเดินทาง โดยไม่คำนึงถึงสถานะการฉีดวัคซีน ข้อกำหนดหน้ากากสำหรับเครื่องบิน รถไฟ และยานพาหนะขนส่งสาธารณะจะขยายออกไปเป็นวันที่ 18 มีนาคม

รัฐบาลสหรัฐฯ จะกำหนดให้บริษัทประกันสุขภาพเอกชนคืนเงินลูกค้า 150 ล้านคนของพวกเขาสำหรับค่าตรวจโควิด-19 ที่ซื้อเองจากเคาน์เตอร์ 100% ที่บ้าน 100% และทำการตรวจฟรีอีก 50 ล้านครั้งผ่านคลินิกในชนบท และศูนย์สุขภาพสำหรับผู้ไม่มีประกัน

น้อยกว่า 60% ของประชากรสหรัฐฯ หรือ 196 ล้านคน ได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วน ซึ่งเป็นหนึ่งในอัตราที่ต่ำที่สุดในบรรดาประเทศที่ร่ำรวย

เศรษฐกิจ
ความกลัวเกี่ยวกับตัวแปร Omicron ได้กระทบตลาดการเงินและสร้างความสงสัยเกี่ยวกับความเร็วของการฟื้นตัวของเศรษฐกิจโลกในขณะที่เกิดโรคระบาดใหญ่ หุ้นร่วงลงในวันพฤหัสบดีและสัญญาซื้อขายล่วงหน้าน้ำมันดิบขยายการขาดทุน

เจเน็ต เยลเลน รัฐมนตรีกระทรวงการคลังสหรัฐฯ บอกกับสำนักข่าวรอยเตอร์ในการประชุมครั้งต่อไปเมื่อวันพฤหัสบดีว่า ตัวแปรดังกล่าวอาจชะลอการเติบโตทางเศรษฐกิจทั่วโลกโดยปัญหาห่วงโซ่อุปทานที่ทวีความรุนแรงขึ้นและอุปสงค์ที่ตกต่ำ

“มีความไม่แน่นอนอยู่มาก แต่อาจทำให้เกิดปัญหาสำคัญได้ เรายังคงประเมินสิ่งนั้นอยู่” เธอกล่าว
เยอรมนีพยายามเลี่ยงไม่ให้การฟื้นตัวที่เปราะบางของเศรษฐกิจที่ใหญ่ที่สุดของยุโรปตกราง ทำให้ธุรกิจต่างๆ เปิดกว้างต่อประชากรเกือบ 69% ที่ได้รับวัคซีนครบสมบูรณ์ รวมถึงธุรกิจที่มีหลักฐานยืนยันว่าหายจากไวรัสแล้ว

แต่เมื่อวันพฤหัสบดี ประเทศประกาศว่าจะสั่งห้ามธุรกิจที่ไม่ได้รับวัคซีนจากธุรกิจที่จำเป็นทั้งหมด เช่น ร้านขายของชำและร้านขายยา ในขณะที่กฎหมายกำหนดให้ฉีดวัคซีนจะร่างขึ้นในต้นปีหน้า

“เราเข้าใจดีว่าสถานการณ์รุนแรงมาก” นายกรัฐมนตรีอังเกลา แมร์เคิล กล่าวในการแถลงข่าว
อาณัติการฉีดวัคซีนทั่วประเทศอาจมีผลบังคับใช้ตั้งแต่เดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2565 หลังจากที่มีการถกเถียงกันใน Bundestag และหลังจากคำแนะนำจากสภาจริยธรรมของเยอรมนี เธอกล่าว

การส่งผ่านสูง
หน่วยงานด้านสาธารณสุขของสหภาพยุโรปกล่าวว่าตัวแปรดังกล่าวอาจเป็นสาเหตุของการติดเชื้อโควิด-19 ทั้งหมดมากกว่าครึ่งในยุโรปภายในเวลาไม่กี่เดือน
กลุ่มหน่วยงานด้านสุขภาพของแอฟริกาใต้กล่าวเมื่อวันพฤหัสบดีว่าการค้นพบล่าสุดของพวกเขาระบุว่าตัวแปรดังกล่าวมีความเสี่ยงในการติดเชื้อซ้ำสูงกว่าตัวแปรเดลต้าที่โดดเด่นในปัจจุบันและสายพันธุ์เบต้าถึงสามเท่า

ประเทศยังกล่าวอีกว่า พบว่ามีการติดเชื้อไวรัสโควิด-19 ซ้ำเพิ่มขึ้นในผู้ป่วยที่ติดเชื้อ Omicron – โดยที่คนที่ป่วยแล้วจะติดเชื้ออีกครั้ง – ในลักษณะที่ไม่พบกับตัวแปรอื่น ๆ

การควบคุมการเดินทางทั่วโลกเร่งขึ้นในวันพฤหัสบดีเพื่อตอบสนองต่อภัยคุกคามจาก Omicron
ในประเทศเนเธอร์แลนด์ หน่วยงานด้านสุขภาพเรียกร้องให้มีการตรวจโควิด-19 ก่อนบินสำหรับการเดินทางทั้งหมดจากนอกสหภาพยุโรป หลังจากปรากฏว่าผู้โดยสารส่วนใหญ่ที่มีผลตรวจเป็นบวกหลังจากเดินทางมาถึงสองเที่ยวบินจากแอฟริกาใต้เมื่อวันที่ 26 พ.ย. เป็น ฉีดวัคซีนแล้ว

รัสเซียได้กำหนดให้มีการกักกันเป็นเวลา 2 สัปดาห์สำหรับผู้เดินทางจากบางประเทศในแอฟริกา รวมถึงแอฟริกาใต้ สำนักข่าวอินเทอร์แฟกซ์ ระบุ โดยอ้างคำพูดของเจ้าหน้าที่อาวุโส ฮ่องกงขยายการห้ามการเดินทางไปยังประเทศอื่น ๆ และนอร์เวย์ รวมถึงประเทศอื่น ๆ ได้แนะนำข้อ จำกัด การเดินทางอีกครั้ง

ท่ามกลางข้อจำกัดใหม่ทั้งหมด สายการบิน Ryanair ซึ่งเป็นสายการบินราคาประหยัดที่ใหญ่ที่สุดในยุโรป กล่าวว่า คาดว่าจะเป็นช่วงที่ท้าทายในช่วงคริสต์มาส แม้ว่าจะยังมองโลกในแง่ดีเกี่ยวกับอุปสงค์ในช่วงฤดูร้อนก็ตาม