ผู้อยู่อาศัยในรัฐวอชิงตันกำลังเตรียมพร้อมสำหรับน้ำท่วมที่อาจเกิดขึ้นเนื่องจาก “แม่น้ำในบรรยากาศ” คุกคามพื้นที่ทางตะวันตกเฉียงเหนืออีกครั้งซึ่งได้รับความเสียหายอย่างหนักจากสภาพอากาศที่รุนแรงเมื่อต้นเดือนนี้

คนที่อยู่ในชุมชนเล็ก ๆ ของ Sumas และเว่อในทิศตะวันตกเฉียงเหนือวอชิงตันถูกถามจะสมัครใจอพยพคืนวันเสาร์เบลลิงแฮมเฮรัลด์รายงาน ทั้งสองเมืองใกล้ชายแดนแคนาดามีน้ำท่วมรุนแรงจากพายุครั้งก่อน

การแจ้งเตือนฉุกเฉินระบุว่าการปิดถนนในพื้นที่อาจเริ่มตั้งแต่เช้าวันอาทิตย์

มีการเฝ้าระวังน้ำท่วมสำหรับพื้นที่ส่วนใหญ่ทางตะวันตกและตอนเหนือของวอชิงตันในช่วงสุดสัปดาห์ และสำนักงานพยากรณ์อากาศแห่งชาติ (National Weather Service) เตือนว่าอาจเกิดน้ำท่วมถึงวันอาทิตย์

นอกจากนี้ คาดว่าช่วงสุดสัปดาห์จะมีฝนตกหนักและแม่น้ำจะสูงขึ้นในเทือกเขาคาสเคดที่อยู่ใจกลางเมือง และภูเขาโอลิมปิกใกล้ชายฝั่ง

Gary Schneider นักอุตุนิยมวิทยาจากสำนักงาน Seattle ของ National Weather Service กล่าวเมื่อเช้าวันเสาร์ว่า “เราคาดว่าแม่น้ำจะสูงขึ้น และอาจมีน้ำท่วมในบางพื้นที่ในช่วงเช้าตรู่ของวันพรุ่งนี้” “ขณะนี้ ยังไม่มีน้ำท่วมในแม่น้ำ”

ชไนเดอร์กล่าวว่าหากเกิดน้ำท่วม ก็น่าจะเกิดขึ้นในคืนวันเสาร์หรือเช้าวันอาทิตย์

นักพยากรณ์กล่าวว่าแม่น้ำในชั้นบรรยากาศ ซึ่งเป็นกลุ่มความชื้นขนาดใหญ่ที่แผ่ขยายไปทั่วมหาสมุทรแปซิฟิกและไปทางตะวันตกเฉียงเหนือ อาจทำให้มีฝนตกถึง 3 นิ้ว (7.6 เซนติเมตร) ในบางพื้นที่ที่ได้รับผลกระทบจากน้ำท่วมครั้งล่าสุด

รัฐยังคงประเมินความเสียหายหลายล้านดอลลาร์จากพายุลูกสุดท้าย และโทษว่าเป็นแม่น้ำในบรรยากาศ

ในเขต Whatcom County ทางตะวันตกเฉียงเหนือของวอชิงตัน เจ้าหน้าที่กล่าวว่าค่าเสียหายอาจสูงถึง 50 ล้านดอลลาร์

น้ำท่วมครั้งล่าสุดได้ปิดพรมแดนสหรัฐฯ-แคนาดาในเมืองสุมาสและสะพาน 3 แห่งในเมืองเบลลิงแฮม โดยดินถล่มที่ขวางทางรัฐที่ 5 ทางตอนใต้ของเบลลิงแฮม

เหตุการณ์แม่น้ำในบรรยากาศสุดสัปดาห์นี้ไม่ควร “รุนแรง” เหมือนเมื่อต้นเดือนนี้ Schneider กล่าว

“ยังคงเป็นเหตุการณ์ฝนตกที่ค่อนข้างดี แต่ (น้ำท่วมเมื่อต้นเดือนนี้) เป็นเหตุการณ์ประวัติศาสตร์ ดังนั้นเราจึงไม่คาดหวังว่าจะเกิดขึ้นซ้ำอีก” ชไนเดอร์กล่าว

นักอุตุนิยมวิทยาคาดการณ์ว่าฝนจะลดลงในวันอาทิตย์ และวันจันทร์น่าจะแห้งแล้ง